Ajax pecundangi Utrecht disokong para bintang muda

Ajax berhasil sukses meraih kemenangan dalam laga pekan ke-17 Liga Belanda dengan mempecundangi FC Utrecht 3-1 di Stadion Galgenwaard, Utrecht, Belanda, Minggu.

Para bintang muda Ajax, Kasper Dolberg dan Frenkie de Jong, menyokong kemenangan timnya dengan masing-masing mencetak satu gol yang dilengkapi eksekusi penalti Dusan Tadic, sedangkan Nick Venema membalas untuk Utrecht, demikian catatan pertandingan laman resmi Liga Belanda.

Kemenangan itu membuat Ajax kini mengoleksi 46 poin dan kembali memangkas jarak dari pemuncak klasemen, PSV Eindhoven (48) menjadi dua poin lagi, sedangkan Utrecht (28) tertahan di urutan keempat poker.

Laga baru berjalan 14 menit ketika Dolberg sukses mengakhiri sebuah serangan cepat dengan menyelesaikan umpan kiriman Daley Blind dan membawa tim tamu unggul 1-0.

Kendati menguasai pertandingan, Ajax baru bisa menggandakan keunggulan mereka pada menit ke-60 lewat eksekusi penalti Tadic setelah Dolberg dilanggar Willem Janssen di dalam area terlarang.

Tuan rumah sempat membuat pertandingan kembali berlangsung ketat ketika tandukan jarak dekat Venema menyambut umpan Sean Klaiber sukses mengubah kedudukan menjadi 1-2 pada menit ke-74.

Akan tetapi asa Utrecht menyamakan kedudukan terkubur rapat saat De Jong mencetak gol ketiga Ajax pada masa injuri time lewat penyelesaian atas umpan kiriman Hakim Ziyech.

Susunan pemain seturut laman resmi Liga Belanda:

FC Utrecht (4-3-3): David Jensen; Sean Klaiber, Timo Letschert, Willem Janssen, Nicolas Gavory (Jean Bahebeck); Simon Gustafson (Sander van de Streek), Joris van Overeem, Urby Emanuelson; Gyrano Kerk (Mark van der Maarel), Nick Venema, Oussama Tannane
Pelatih: Dick Advocaat

Ajax (4-3-3): Andre Onana; Noussair Mazraoui, Matthijs de Ligt, Daley Blind, Maximilian Woeber (Daley Sinkgraven); Lasse Schoene, Donny van de Beek, Frenkie de Jong; Hakim Ziyech, Kasper Dolberg, Dusan Tadic5
Pelatih: Erik ten Hag

Robertson ‘bosan’ sanjung Van Dijk

Andy Robertson bergurau bahwa dirinya ‘bosan’ menyanjung Virgil van Dijk, ketika rekan-rekan setimnya di Liverpool menikmati laju bagus untuk memuncaki klasemen Liga Inggris.

Van Dijk merupakan akuisisi kunci bagi Liverpool sejak didatangkan dari Southampton untuk memecahkan rekor transfer klub sebesar 75 juta pound pada Januari 2018.

Legiun Belanda itu membantu memimpin Liverpool ke final Liga Champions 2017/2018, dan merupakan batu karang di jantung pertahanan yang hanya kemasukan tujuh gol di liga musim ini.

Liverpool kemasukan enam gol lebih sedikit dibanding tim dengan catatan terbaik berikutnya Manchester City, dan memimpin klasemen dengan keunggulan empat poin setelah City takluk 2-3 dari Crystal Palace pada Sabtu.

Pasukan Juergen Klopp menekan City pada Jumat malam dengan kemenangan 2-0 di kandang Wolverhampton, berkat gol Mohamed Salah dan Van Dijk, di mana bek tengah itu terpilih menjadi pemain terbaik di laga tersebut.

Bukan hanya Van Dijk mencetak gol kunci, namun ia juga dipuji para pengamat karena keberhasilannya meredam Adama Traore — yang disebut-sebut sebagai salah satu pemain tercepat di dunia — pada duel di sisi lapangan pada babak kedua.

Bek kiri Robertson tidak sungkan memuji penampilan bagus Van Dijk, namun mengklaim bahwa penampilan gemilang sang bek tengah menjadi hal yang rutin di Anfield.

“Saya bosan berbicara mengenai betapa bagusnya dia,” ucapnya kepada laman resmi klub.

“Tidak. Saya hanya bergurau. Ia fantastis. Kita tahu ketika kita melihat (Adama) Traore berlari bahwa ia memiliki kecepatan yang hebat.”

“Kecepatan dan arahnya merupakan ancaman besar dan Virgil yang besar tampil bagus untuk menangani dia. Kita tahu bahwa serangan balik mereka (Wolverhampton) berbahaya.”

“Saya yakin ia akan kecewa karena ia tidak mencetak banyak gol, namun itu adalah clean sheet dan gol pertamanya di Liga Inggris — benar-benar hari sempurna untuk dia.”

“Ia begitu brilian (sejak bergabung dengan Liverpool). Saya mendapat kepuasan karena bekerja bersama dia untuk sebagian besar waktu di sisi kiri pertahanan.”

Liverpool akan memainkan laga Boxing Day pada Rabu (26/12) dengan menjamu Newcastle United.

Mkhitaryan absen enam pekan karena cedera kaki

Henrikh Mkhitaryan mengalami retak pada metatarsalnya dan diperkirakan baru dapat kembali berlatih dalam rentang waktu enam pekan, demikian dilansir laman resmi klub.

Legiun Armenia itu jarang tampil untuk pasukan Unai Emery pada musim ini, di mana ia hanya mencatatkan 14 penampilan di Liga Inggris namun hanya enam kali tampil penuh selama 90 menit.

Bagaimanapun, ia telah mencatatkan empat gol dan satu assist di ajang domestik.

Mkhitaryan tampil di babak pertama saat Arsenal kalah 0-2 dari Tottenham Hotspur pada ajang Piala Liga Inggris, namun digantikan saat turun minum dan absen saat The Gunners menghadapi Burnley di ajang Liga Inggris pada Sabtu (22/12).

Pemain 29 tahun itu sempat mendapat perawatan setelah ditekel Lucas Moura pada menit ke-30, namun tidak dapat melanjutkan permainan IDN Poker.

Gelandang ini akan absen pada pertandingan melawan pemuncak klasemen Liga Inggris Liverpool dan Chelsea, selain itu ia kemungkinan belum dapat dimainkan saat Arsenal berhadapan dengan Manchester City pada 3 Februari.

The Gunners saat ini menghuni peringkat kelima di klasemen, meski mereka memiliki koleksi poin yang sama dengan Chelsea, hanya kalah selisih gol. Walau demikian, tim London ini tertinggal 11 poin dari Liverpool.